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Rencontrer les franchisés avant de se lancer

Dernière mise à jour le 28 février 2017

Avant de vous engager avec un franchiseur, rencontrer quelques-uns de ses franchisés n’est pas seulement utile, mais indispensable ! A condition de savoir qui voir et quelles questions poser.

L’idéal serait de rencontrer tous les franchisés. Certains candidats le font. Mais dans un réseau important, c’est bien sûr impossible. Il faut faire des choix.

Avec la multiplication des sites Internet des enseignes, il est heureusement facile aujourd’hui de trouver les coordonnées de tous les franchisés membres d’un réseau. Vous n’êtes plus limité aux 50 plus proches du DIP (Document d’Information Précontractuelle).

Par ailleurs, rien ne vous empêche de demander quand même au franchiseur de vous communiquer des adresses (même avant remise du DIP!). Cela vous donnera une indication sur ses probables franchisés préférés, (lesquels ne sont pas forcément représentatifs de tout le réseau).

Ce qu’il faut obtenir du franchiseur

Une information que le franchiseur oublie fréquemment de mentionner : la date d’ouverture de chaque unité franchisée. Demandez-la ! Les avis et préoccupations des franchisés divergent forcément selon leur ancienneté.

Demandez aussi au franchiseur une autorisation écrite (un “laissez-passer”) pour entrer en contact avec les franchisés. Certains franchiseurs délivrent un “passeport” qui vous rend bienvenu dans tout le réseau. Cela peut être utile

Quels franchisés rencontrer ?

Bien sûr, vous pouvez commencer par visiter des points de vente anonymement, comme un simple consommateur. C’est déjà une approche. Ensuite, il faut passer à la phase rencontre des franchisés en face à face.

Prenez rendez-vous, après autorisation du franchiseur et en dehors des heures de travail, avec plusieurs types de franchisés.

Les franchisés proches de votre région d’implantation

Ils vous parleront :

– du marché local,
– de l’impact des ventes,
– de la notoriété régionale de l’enseigne,
– de l’animateur ou du responsable régional.

N’allez toutefois pas trop près de votre future implantation, vous pourriez être perçu et reçu comme un concurrent…

Les franchisés dans des conditions similaires aux vôtres

Même type de ville, même surface de vente, même emplacement, même zone de chalandise, même profil de clientèle.  Essayez d’apprendre :

– quel est leur CA,
– quels sont leurs revenus,
– où en est la concurrence.

Les franchisés récemment installés

Interrogez-les sur :

– les difficultés qu’ils ont rencontrées,
– les délais à prévoir,
– les démarches importantes à entreprendre,

– les initiatives qu’ils ont prises pour l’ouverture,
– le coût réel total de leur installation,
– les traites qu’ils ont à rembourser,

– les premiers résultats,
– les relations avec le franchiseur, etc.

Les franchisés expérimentés

Ils sont les mieux placés pour vous dire :

– si le concept a bien évolué,
– comment fonctionne le réseau,
– si l’information circule bien,

– si les franchisés sont consultés, associés aux décisions,
– s’ils ont des critiques à formuler et lesquelles,
– s’il y a des litiges et sur quoi ils ont porté,

– si leurs CA et bénéfices répondent à leurs attentes.

Que faut-il observer  lors de vos rencontres ?

Comparez le “look” des magasins franchisés avec celui de l’unité pilote. Vérifiez si l’ambiance générale est la même, si l’agencement est adapté et si le concept est aux mêmes normes.

Observez le point de vente en activité : l’attitude et le travail d’un “jeune” franchisé (n’est-il pas débordé ?) et d’un “ancien” (est-il toujours dynamique, sa clientèle est-elle fidèle ?).

Dans d’autres unités, faites-vous passer pour un client. Passez au crible l’accueil, la propreté, le conseil, le talent du vendeur et votre envie d’acheter.

Rencontres de franchisés : ce qu’il faut retenir

Si un franchiseur, ou un développeur vous refuse l’accès à son réseau, c’est que votre candidature ne l’intéresse pas. Vous pouvez donc choisir une autre enseigne.

Prenez le temps de l’enquête. Les réactions des franchisés sont toujours significatives.
Trop enthousiastes ? Trop réservées ? Dans les deux cas, elles révèlent peut-être un problème.

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